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4100 Hull Street Road
Richmond, VA
23224 USA

Fax: (804) 646-8872

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Our Mission

To create equitable opportunities for all residents across the City of Richmond by overcoming cultural and language barriers.

Our Vision

An inclusive and equitable culture of service in the City of Richmond.

Our Team

Karla Almendarez-Ramos | Director

Olivier Faye | Language Access Coordinator

Javier López-Rincón | Interpreter / Translator

Brandie Carter | Interpreter / Translator

Vacant | Multicultural Outreach Specialist

Vacant | Administrative Liaison

Since the Office of Multicultural Affairs (previously the Hispanic Liaison Office) opened in 2004, we have offered a clear point of access for community resources and a welcoming front door for immigrant newcomers moving into or residing in the city of Richmond. The following list provides a snapshot of what we do.

  • Community Resource Referrals – Our office offers a contact network system of medical and mental health clinics, legal assistance, nonprofit organizations, educational organizations, cultural groups, and other resources.
  • Information for New Americans – We support visiting mobile consulates assisting immigrants in obtaining passports and/or other critical documents.
  • Educational Resources – Our office provides information on classes available in the community, for example "English as a second language", "Spanish as a foreign language", parenting classes, civic education, citizenship classes, adult education programs, etc.
  • Educational Programs – We host free seminars and workshops on a variety of topics in partnership with other City Departments and community organizations including the Office of Minority Business Development, Housing and Community Development Department, Richmond Public Schools, Stop Child Abuse Now (SCAN), YMCA, Disability Law Center of Virginia.
  • Imagine Festival – We organize the annual Multicultural Festival, a celebration highlighting Richmond's diverse communities for intercultural exchange.
  • AfroFest – We co-host this annual event showcasing the vibrant and diverse cultures of the African Diaspora in the City of Richmond.
  • Media Presence – Our office participates in community radio shows that focus on educating the Latin/Hispanic population about City services and programs, important topics, upcoming events, and opportunities to get involved.
  • Cultural and Linguistic Support – We work with City departments to provide training, recommendations regarding serving the immigrant and refugee communities, and assistance in hiring multilingual staff.
  • Interpretation Services – Our office helps City departments to better serve Limited English Proficient (LEP) customers by providing oral interpretation services in Spanish/English. Language line services are available for other languages.
  • Translation Services – We provide assistance to City departments by translating written documents and forms from English to Spanish.

Richmond is a global society with new communities enriching the City culturally and economically. The foreign-born population of the city is 7.1% of the population, and 9.6% of city residents speak languages other than English at home. The diversity of Richmond’s foreign-born population covers the entire world; however, the largest representation is from Latin America. Richmond's Latino population has grown over the last two decades and now accounts for more than 6 percent of the city's population around 13,500 people (Source: U.S. Census Bureau).

Many families moving to Richmond are new arrivals to the country and initially have limited English language skills. The language barrier can be challenging for both the families and for the city of Richmond in regards to services. In response to the need for culturally appropriate services, a group of Latino residents presented the city of Richmond with a proposal describing the creation of a Hispanic Liaison Office. The City of Richmond’s Hispanic Liaison Office was subsequently established in 2004.

In April of 2006, the Hispanic Liaison Office moved to the City of Richmond's Southside Community Services Center. The new location offered additional space and renovated furnishings. The Hispanic Liaison Office transitioned at that time to the Human Services portfolio under the Office of the Deputy Chief Administrative Officer for Human Services. The move was strategic on various levels, including greater visibility within City structure, and more support for the expansion of the Office’s initiatives, allowing for closer collaboration with City departments.

In October 2010, the National League of Cities issued their newest publication, “Municipal Innovations in Immigrant Integration: 20 Cities, 20 Good Practices,” which featured Richmond as one of the top 20 Cities with the best innovative programs and initiatives in the area of Immigrant Integration in the country because of the work of the Hispanic Liaison Office.

In July 2012, the City renamed the Hispanic Liaison Office as the Office of Multicultural Affairs (OMA). While the OMA will continue to serve Spanish-speaking customers, the expanded office would be more inclusive in engaging Richmond’s immigrant and refugee communities through enhanced collaboration with community-based organizations, non-profits, educational institutions, and the private sector.

In 2016, the OMA undertook the additional responsibility of providing Language Access coordination for the City under the directive of the City Administrative Officer (CAO). This includes the development and facilitation of an employee training program on the use of interpreters and cultural awareness topics. Additionally, the office developed employee resources under the iSpeak Richmond campaign to provide accessible services to non-English speaking customers.

The OMA works closely with all City departments to help create a more welcoming environment for immigrant newcomers. This is an exciting time for the City of Richmond, and it is abundantly clear that the Office of Multicultural Affairs is an integral component to the City's core operation.

Baner con banderas de varios países

 

Misión

Crear oportunidades equitativas para todos los residentes de la Ciudad de Richmond sobreponiendo barreras culturales y de lenguaje.

Visión

Una cultura de servicio inclusiva y equitativa en la Ciudad de Richmond.

Nuestro Equipo

Karla Almendarez-Ramos | Directora

Olivier Faye | Coordinador de Acceso al Lenguaje

Javier López-Rincón | Intérprete / Traductor

Brandie Carter  | Intérprete / Traductor

Vacante | Especialista de Extensión Comunitaria Multicultural

Vacante | Enlace Administrativo

Desde que la Oficina de Asuntos Multiculturales (conocida anteriormente como Oficina de Enlace Hispano) abrió sus puertas en el 2004, ha ofrecido un punto de acceso visible a los recursos comunitarios y ha sido la puerta de bienvenida para los recién llegados al país que han elegido vivir en la ciudad de Richmond. La siguiente lista es una muestra de los servicios e iniciativas que brindamos:

  • Remisión a recursos comunitarios -- La oficina ofrece una red de contactos para el sistema de clínicas médicas, asistencia legal, organizaciones sin ánimo de lucro, organizaciones educativas, grupos culturales, etc.
  • Información para los nuevos estadounidenses -- Apoyo a las visitas de los consulados móviles que ayudan a los inmigrantes con la obtención de su pasaporte y/o otros documentos importantes.
  • Recursos educativos -- Proveemos información acerca de clases disponibles para la comunidad, como por ejemplo "Inglés como segunda lengua", "Español como idioma extranjero", clases de crianza para padres, clases para obtener la ciudadanía, programas de educación para adultos, etc.
  • Programas educativos – Brindamos seminarios gratuitos acerca de varios temas, en coordinación con otros departamentos de la ciudad, como la Oficina para el Desarrollo de Negocios Minoritarios, el Departamento de Vivienda y Reconstrucción Comunitaria, las Escuelas Públicas de Richmond, el Centro Legal para la Discapacidad de Virginia, la Oficina de Manejo de Emergencias, la Iniciativa de Desarrollo en la Temprana Edad, y otras agencias como YMCA o Detén el Abuso Infantil Ahora (SCAN, por sus siglas en inglés).
  • Festival Imagine – Organizamos el Festival Imagine, un festival anual que resalta la diversidad cultural de la comunidad de Richmond y a la vez promueve la seguridad.
  • AfroFest – Somos coauspiciadores de este evento anual, el cual muestra la dinámica y diversidad de las culturas africanas que residen en la ciudad de Richmond.
  • Información a la Comunidad – Participamos en programas de radio en español que se enfocan en educar a la población latinoamericana acerca de temas importantes, eventos y oportunidades para involucrarse con la comunidad.
  • Apoyo técnico y lingüístico -- Trabajamos con los demás departamentos de la ciudad para proveer entrenamiento y recomendaciones relacionadas con el servicio a las comunidades de inmigrantes y refugiados, así como proveemos asistencia en la contratación de personal bilingüe y políglota.
  • Servicios de interpretación -- Ayudamos a los servicios y departamentos de la ciudad para que puedan prestarle un mejor servicio a aquellos habitantes que poseen un dominio limitado del inglés, al proveerles interpretación en español e inglés. También hemos establecido el acceso telefónico a un servicio de intérpretes si se necesita interpretación en otros idiomas.
  • Servicios de traducción -- Ayudamos a los departamentos de la ciudad al traducir documentos y formularios en español e inglés.

Richmond es una sociedad global con nuevas comunidades que la enriquecen cultural y económicamente. El 7.1% de la población de la ciudad nació en el extranjero y el 9.6% de los habitantes de la ciudad hablan en casa otra lengua que no es el inglés. La diversidad de la población nacida en el extranjero que se ha radicado en Richmond cubre al mundo entero, sin embargo, la mayor proporción de inmigrantes proviene de América Latina. La población latina de Richmond ha crecido en las pasadas dos décadas y ahora representa más del 6 por ciento de la población de la ciudad (unas 13,500 personas, de acuerdo a la Oficina del Censo de Estados Unidos).

Muchas de las familias que se están mudando a Richmond acaban de llegar al país y al principio poseen un dominio muy limitado del inglés. Cuando se trata de acceder a los servicios provistos por la ciudad, la barrera del idioma puede ser un reto tanto para las familias como para las agencias de la ciudad. En respuesta a la necesidad de servicios culturalmente apropiados, un grupo de residentes latinoamericanos le presentó a la ciudad de Richmond una propuesta para crear la Oficina de Enlace Hispano. La Oficina de Enlace Hispano fue subsecuentemente establecida en el 2004.

En abril del 2006, la Oficina de Enlace Hispano se mudó al Centro de Servicios Comunitarios del Sur (Southside Community Services Center). La nueva ubicación ofrecía un espacio adicional además de un mobiliario renovado. Desde ese momento la Oficina de Enlace Hispano pasó a formar parte del Departamento de Servicios Humanos de la Ciudad de Richmond, bajo la dirección del Oficial Administrativo en Jefe Adjunto de Servicios Humanos (DCAO, por sus siglas en inglés). El traslado fue estratégico en varios niveles, pues permitió que la oficina contara con una mayor visibilidad dentro de la estructura de la ciudad y un mayor apoyo para la expansión de las iniciativas de la oficina, permitiendo con esto una colaboración más cercana con los departamentos de la ciudad.

En octubre del 2010, La Liga Nacional de Ciudades emitió su más nueva publicación, “Innovaciones municipales en la integración de inmigrantes: 20 ciudades, 20 buenas prácticas” entre las cuales figuró Richmond como una de las mejores 20 ciudades en el país con las mejores iniciativas y programas innovadores en el área de la integración de inmigrantes, gracias al trabajo de la Oficina de Enlace Hispano.

En julio del 2012, la ciudad rebautizó a la Oficina de Enlace Hispano como la Oficina de Asuntos Multiculturales (OMA por sus siglas en inglés). Aunque la oficina ha continuado su servicio a los hispanohablantes, ahora es más incluyente al involucrar a las comunidades de refugiados e inmigrantes de Richmond a través de una mejor colaboración con organizaciones comunitarias, organizaciones sin ánimos de lucro, instituciones educativas y el sector privado.

En el 2016 OMA asumió la responsabilidad adicional de proveerle coordinación de acceso lingüístico a la ciudad, bajo las directivas del Oficial Administrativo en Jefe (CAO, por sus siglas en inglés). Esto incluye el desarrollo y acompañamiento de programas de concientización cultural y de capacitación para el uso de intérpretes por parte de los empleados. Además, esta oficina desarrolla recursos para los empleados de acuerdo a la campaña iSpeak, que busca brindarle servicios accesibles a los habitantes que no hablan inglés.

OMA trabaja de cerca con todos los departamentos de la ciudad para ayudar a crear un ambiente más acogedor, y continuará construyendo una imagen multicultural y atractiva para todos los recién llegados. Este es un momento emocionante para la ciudad de Richmond, y está más que claro que la Oficina de Asuntos Multiculturales es un componente integral clave para el funcionamiento de la ciudad.