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El alcalde Stoney propone otorgarle fondos al programa piloto de salud mental en conjunto con el Departamento de Salud (RCHD) y la Agencia de Salud Mental (RBHA) de la ciudad

El alcalde Stoney anunció el miércoles que él recomendará que parte del excedente presupuestal proyectado financie un programa piloto dedicado a abordar los retos de salud mental y los desordenes de abuso de sustancias que se presentan en las comunidades marginadas. 

La ciudad trabajará en conjunto con el Distrito de Salud de la Ciudad de Richmond (RCHD) y la Agencia de Salud Mental de Richmond (RBHA) en el diseño e implementación de este piloto. 

“Aquellos residentes de Richmond que viven con retos de salud mental y del comportamiento están experimentando sufrimientos agravados por esta pandemia”, dijo el alcalde Stoney”.   “Pero este programa no debería limitarse a un alivio a corto plazo. Necesitamos un cambio permanente en nuestra cultura para quitarle el estigma a la búsqueda de ayuda”, añadió. 

Este piloto, que tiene una duración de un año, busca incrementar el acceso a los sistemas de apoyo para los problemas de salud mental y del comportamiento en aquellas comunidades que ya sufren por las disparidades en atención y cuidado médico. El Dr. Danny Avula, director de RHCD, afirma que esto empieza por escuchar a otros. 

“Nuestra intención con este programa es la de escuchar a la comunidad y usar esas opiniones para definir el alcance de nuestros servicios a largo plazo”, dijo el Dr. Avula. “¿Será que la comunidad necesita un siquiatra que pueda recetar medicamentos o tal vez un trabajador social clínico licenciado que pueda brindar terapia consistentemente pueda ser más beneficioso?”, agregó. 

“Aún existe un estigma muy real en lo que se refiere a buscar ayuda y tratamiento para los problemas de comportamiento y de salud mental”, dijo el Dr. John Lindstrom, director de RBHA. “Con este programa piloto tenemos la oportunidad de brindarle tratamiento confiable y de calidad a aquellas comunidades que han sido tradicionalmente marginadas en estas áreas”, agregó. 

RBHA atiende a los pacientes que le son remitidos, pero la responsabilidad de buscar y continuar el tratamiento y las remisiones tradicionalmente ha recaído en los pacientes. Al establecer una presencia de especialistas en salud mental en los centros de recursos comunitarios de RHCD, este programa piloto incrementará el acceso y erradicará el estigma que tiene la búsqueda de ayuda. 

El alcalde anunció el 16 de septiembre que asignará $500 000 en fondos excedentes de propósito especial, para atender las disparidades en la cobertura de salud de Richmond. Una parte de esta asignación será para financiar este programa piloto. 

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